Las redes de protección social se expanden en los países en desarrollo, aunque la mayoría de las personas más pobres siguen sin cobertura

Según un nuevo informe del Banco Mundial, los programas de protección social deben ser más eficientes y efectivos para cerrar la brecha en la cobertura

CIUDAD DE WASHINGTON, 7 de julio de 2015. Según un nuevo informe del Grupo Banco Mundial, son cada vez más los países en desarrollo que invierten en redes de protección social para mejorar las vidas y los medios de subsistencia de miles de millones de personas pobres y vulnerables; no obstante, cerca del 55 % de los pobres del mundo —es decir, 773 millones de personas con necesidades apremiantes— carece todavía de la cobertura de las redes de protección, especialmente en los países de ingreso bajo y en áreas urbanas, por lo que los países deben adoptar medidas para cerrar esa brecha.

Según The State of Social Safety Nets 2015 (Estado de las redes de protección social 2015), más de 1900 millones de personas de 136 países de ingreso bajo y mediano son ya beneficiarias de programas de protección social. Solo en África, en los tres últimos años se ha duplicado el número de países que han establecido este tipo de programas, tal como demuestran diversas evaluaciones rigurosas que prueban que estos mecanismos dan resultado. No obstante, tres cuartas partes de las personas más pobres de los países de ingreso bajo y de ingreso mediano-bajo, y más de un tercio de los sectores más pobres de países de ingreso mediano carecen de protección social y siguen en situación de riesgo.

El informe se ha dado a conocer tras la reciente declaración conjunta del presidente del Grupo Banco Mundial y del director general de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), en la que dan su respaldo a la meta de universalizar la protección social —incluidas las redes de protección— para 2030. La Tercera Conferencia Internacional sobre la Financiación para el Desarrollo, que tendrá lugar la próxima semana en Addis Abeba, es una oportunidad para asegurarse de que la comunidad internacional disponga de los medios para hacer realidad esta visión.

“El Grupo Banco Mundial y la OIT comparten la meta de que todas las personas gocen de protección social, de un mundo en el que cualquier persona que la necesite pueda acceder a ella, en cualquier momento”, manifestaron en su declaración conjunta el Jim Yong Kim,presidente del Grupo Banco Mundial, y Guy Ryder, director general de la OIT. “El nuevo programa de desarrollo que está definiendo la comunidad mundial (los objetivos de desarrollo sostenible, ODS) representa para nuestras dos instituciones una oportunidad incomparable de unir fuerzas y hacer realidad la universalización de la protección social para todas las personas, en todo el mundo”.

Estos programas incluyen transferencias de efectivo y en especie dirigidas a hogares pobres y vulnerables, con el objetivo de proteger a las familias del impacto de las convulsiones económicas, los desastres naturales y otras crisis; garantizar que los niños crezcan sanos y bien alimentados, y puedan permanecer en la escuela y aprender; potenciar a las mujeres y las niñas, y crear empleos.

Este informe es el segundo de una serie en la que se examina el crecimiento y la cobertura de las redes de protección social en el mundo en desarrollo, se subraya las innovaciones prometedoras y se revisan los acontecimientos importantes en materia de políticas y prácticas de esta área. El informe también puede servir como herramienta para verificar los avances hacia la consecución del objetivo1.3 de los ODS, esto es, poner en práctica a nivel nacional sistemas y medidas apropiadas de protección social para todos para 2030.

“Son cada vez más los países de todos los niveles de ingreso que invierten en programas de protección social por su carácter transformador. Hay pruebas sólidas de que estos programas garantizan que las familias pobres puedan invertir en la salud y la educación de sus hijos, mejorar su productividad y hacer frente a situaciones de conmoción”, afirmó Arup Banerji, director de Protección Social y Empleo del Grupo Banco Mundial. “Puede hacerse aún más para cerrar la brecha en la cobertura y llegar hasta la población más pobre del mundo mediante la mejora de la efectividad de estos programas, sustentada por una mejor focalización, mayor coherencia en las políticas, mejor integración administrativa e implementación de tecnologías”.

En el informe se señala que el gasto total en redes de protección social de 120 países en desarrollo ascendió aproximadamente a US$329 000 millones entre 2010 y 2014. Los programas bien diseñados son eficaces en función de los costos, pues solo representan para los países entre el 1,5 % y el 1,9 % del producto interno bruto (PIB), una cifra muy inferior al gasto de la mayoría de los Gobiernos en subvenciones a los combustibles.

En lo que respecta a la cobertura mundial de las redes de protección social, el informe muestra que los países de nivel de ingresos más bajos enfrentan mayores dificultades para llegar a la población más pobre:

  • Las cinco redes de protección social más grandes del mundo están en países de ingreso mediano (China, India, Sudáfrica y Etiopía) y llegan a más de 526 millones de personas.
  • En los países de ingreso bajo y de ingreso mediano-bajo, las redes de protección social cubren únicamente el 25 % de la población que vive en la extrema pobreza, en contraste con el 64 % en los países de ingreso mediano-alto.
  • En África al sur del Sahara y Asia meridional, donde habita la mayoría de la población pobre del mundo, las redes de protección social cubren solo un décimo y un quinto, respectivamente, del 20 % más pobre.
  • Continúa siendo un gran desafío la cobertura de la población más pobre en áreas urbanas, donde se calcula que habitan 863 millones de personas en asentamientos precarios. La pobreza se urbaniza a un ritmo acelerado.

Más del 50 % de los beneficiarios de redes de protección social está con formado por personas incluidas en programas de transferencias monetarias condicionadas, presentes en la actualidad en 64 países, lo que supone un drástico incremento respecto de 1997, cuando estaban implementados en solo 2 países. Estos programas tienen efectos indirectos importantes y positivos sobre la economía local de las comunidades beneficiarias. Datos recientes muestran que estas iniciativas tienen un efecto multiplicador en los ingresos nominales, que oscila entre los US$1,34 y los US$2,52 por cada US$1,00 transferido.

Los comedores  escolares y la exención de cuotas abarcan aproximadamente a 600 millones de personas o, lo que es lo mismo, casi un tercio de los beneficiarios de las redes de protección. Los programas de transferencias de efectivo no condicionadas y los de transferencias monetarias condicionadas, incluidas las obras públicas, llegan a 718 millones de personas, o el 36 % de los beneficiarios de las redes de protección social de todo el mundo.

No obstante, según el informe, si bien en general las redes de protección social están orientadas a la población pobre, todavía hay mucho por mejorar. Las transferencias monetarias condicionadas son los programas de protección social mejor focalizados, pues destinan hasta un 50 % de los beneficios al 20 % más pobre de la población. Esto es evidente en el caso de los programas de transferencias monetarias condicionadas de gran escala vigentes en América Latina (como Bolsa Familia en Brasil y Prospera en México) y de los programas de más reciente implantación en Asia (como Pantawid en Filipinas). Por otra parte, las pensiones sociales y las transferencias de efectivo no condicionadas no están tan adecuadamente enfocadas hacia los pobres.

En el informe también se destaca la necesidad de mejorar la eficiencia de los programas de protección social mediante el fortalecimiento de la capacidad de los países para enfocar, integrar, administrar y evaluar dichos programas, como por ejemplo mediante registros sociales y de beneficiarios.

Para leer el informe completo en inglés, visite:  www.worldbank.org/socialprotectionlabor/safetynets2015

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